悪疫(あくえき)

概要

カテゴリー歴史・事件
スペルGreat Plague
異訳大悪疫
その他の呼び名疫病(Plague)、やみ病(Dark Plague)

解説

第三紀1636年に東方から吹いてきた「不気味な黒い風」に乗って中つ国北西部へと運ばれ、翌37年まで猛威を振るった疫病のこと。致死性の高い伝染病で、各地に甚大な被害を出した。
終わらざりし物語』「キリオンとエオル」によると、まず1635年の冬にゴンドールで広まり、それから各地へ広まっていった。流行地域はゴンドールからロヴァニオン及びエリアドールへと北上していった。*1

ゴンドール
この疫病はゴンドールを襲った三つの災い(同族の争い、悪疫、馬車族)の中でも最大の災いと位置づけられている。当時のゴンドールは1634年にミナルディル王がペラルギアウンバール海賊に殺されたばかりだった。この疫病により人口の密集した都市部を中心にゴンドールの民が大勢死んだ。特に王都オスギリアスの被害が酷かった。当時のテレムナール王も病死し、彼が死ぬとミナス・アノール白の木も枯死した。テレムナールの子供達も全員病死したため、王位は甥のタロンドールが継いだ。彼はゴンドール王最長の162年の治世を悪疫からの復興に捧げることになった。
ロヴァニオン
当時のロヴァニオンにはゴンドールの同盟者で、ゴンドールの北と東の防衛を担う北国人が住んでいた。1635年の冬にゴンドールで発生した疫病はそのまま冬の間にロヴァニオンへ広まった。北国人は大きな都市を作らず、開けた土地に住む民だが、冬は人馬ともに家や厩に籠って寒さをやり過ごすので、屋内での感染を引き起こした。また彼らの医薬の術は、ヌーメノール由来のゴンドールのそれに比べると劣っていた。結果、悪疫によりロヴァニオンの民とその馬の半分以上が死んだ。
リューン及びハラド
終わらざりし物語』「キリオンとエオル」では以下の記述がある。

(北国人より)もっと東の人々にも同じような苦しみがもたらされたことは疑いようがなく、ゴンドールの敵は主に南と海からのものになったのである。

この記述からすると、リューン東夷にも悪疫は広まり被害を出したが、ハラドハラドリムウンバール海賊には広まらなかった、あるいは被害が少なかったと思われる。
エネドワイス
悪疫によりエネドワイスは荒れ地と化し、褐色人の国褐色人にも犠牲が出た。ただし彼らは分散して住み、他の人間とほとんど交流を持っていなかったので、被害は少なく済んだ。
エリアドール
悪疫はエリアドールの南東から広まっていった。カルドラン国、特にミンヒリアスの住人が大勢死亡し、同国に残っていたドゥーネダインは滅んだ。北上するにつれて疫病は弱まり、アルセダイン北部ではほとんど被害を出さなかった。
1601年にブリー郷からホビット庄へ入植したばかりのホビットも多数の死者を出した。これがホビット庄暦37年のやみ病大流行である。

影響

ゴンドールの遷都
オスギリアスから東のイシリアンや西の谷間の国々へ逃げ延びた民の多くはその後も都に戻ろうとはせず、オスギリアスは半ば廃墟と化した。タロンドールは1640年にオスギリアスからミナス・アノールへ王宮を移し、その城塞に白の木の実生を植えた。
モルドールの放置
アタナタール・アルカリンの治世からゴンドールによるモルドールへの監視は疎かにされていたが、悪疫がもたらした国力の疲弊と人口減少による人手不足から、ついに監視は中止され、国境の山道を守る砦が無人と化した。馬車族の侵攻で1856年にゴンドールがアンドゥイン東岸の領土を失って以降、監視のないまま放置されたモルドールにはナズグールたちが入り込んで力を蓄え始め、エリアドールアングマールが滅ぼされた後の2002年にミナス・イシル魔王率いるナズグールたちによって占領された。
外敵の動向
悪疫で北国人は打撃を受け、復興も遅々としたものだったが、東夷も同じく悪疫の被害を蒙り、不幸中の幸いにも東夷の脅威が一時的に無くなった。だが東夷の脅威は1851年以降に馬車族という形で北国人とゴンドールを襲うことになる。しかしその前の1810年にタロンドールの子テルメフタールウンバールを制圧し、一時的に海賊の脅威が無くなった。
エリアドールの人口希薄化
悪疫により大勢の命が失われたことで、エリアドールの多くの土地が無人と化した。
サルバドの衰退
カルドランが滅亡し、南北両王国の国力が疲弊したことは、両王国を結ぶサルバドの急速な衰退をもたらした。
塚人の出現
カルドランのドゥーネダインが悪疫で滅んだ後、塚山丘陵には悪霊の塚人が住み着くようになった。

原因

悪疫は自由の民だけでなく、サウロンと繋がる彼らの敵にも被害を与えたのだが、流行した時期はドル・グルドゥアの影が強まり、多くの悪しき者たちが再び出現した時と重なっていた。その為、力を増したサウロンが(自らの下僕達の犠牲を承知の上で)かつての本拠地であるモルドールに対する監視を解くために、疫病を引き起こしたと考えられている。

コメント

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  • インカ帝国における天然痘の流行を思いこさせる。直接のイメージの元はペストっぽい気がするが -- 2015-12-15 (火) 16:47:23
    • 直接のモデルはペストなど歴史的な疫病だと思いますが、ひょっとすると第一次世界大戦で用いられた毒ガス兵器も、「黒い風」という表現に影響を与えたかもしれないですね。 -- 2015-12-15 (火) 23:18:19
      • 第一次大戦では戦死者よりもスペイン風邪で死んだ人間のほうが多いといわれているので、その影響かもしれません -- 2017-11-05 (日) 16:43:11
  • 悪疫の影響は指輪物語の時代まで残る羽目に。 よほど、凄惨な事件だったのだろう。 -- 2015-12-16 (水) 13:27:34
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*1 ただし『終わらざりし物語』の索引ではロヴァニオンからゴンドールエリアドールへ広まったとされている

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Last-modified: 2017-11-05 (日) 16:43:11 (346d)